เมื่อเกิดมะเร็งเซลล์จะทำซ้ำในลักษณะที่ไม่สามารถควบคุมได้

เป็นส่วนหนึ่งของกระบวนการทางธรรมชาติของร่างกายเซลล์จะถูกแทนที่อย่างต่อเนื่องผ่านกระบวนการของการแบ่งและการเจริญเติบโต เมื่อเกิดมะเร็งเซลล์จะทำซ้ำในลักษณะที่ไม่สามารถควบคุมได้ มีเซลล์จำนวนมากขึ้นเรื่อย ๆ และพวกเขาก็เริ่มครอบครองพื้นที่ที่มีจำนวนเพิ่มมากขึ้นจนกว่าจะมีพื้นที่ว่างที่อาศัยก่อนหน้านี้โดยเซลล์ที่มีประโยชน์

ยาเคมีบำบัดขัดขวางความสามารถในการแบ่งและทำซ้ำของเซลล์มะเร็ง ใช้ยาตัวเดียวหรือยาที่ผสมกัน เหล่านี้สามารถส่งไปยังกระแสเลือดโดยตรงเพื่อโจมตีเซลล์มะเร็งทั่วร่างกายหรืออาจถูกกำหนดเป้าหมายไปยังไซต์ที่เป็นมะเร็งเฉพาะ